Cycling in the Netherlands (I)

Website "En bici por Holanda"

A year ago now, I went to the Netherlands with my three cousins. We had planned to get some bikes and cross the country South to North and enjoy our first summer vacations together. We also wanted to tell our family how our days were going by in a different way: record everything with a camera (Canon Do-not-ask-me-what-else) and edit it at night using nothing but Pinnacle (then Avid) for iPad.

We couldn’t make our goal, because we didn’t have much time left at night, and besides many of the accommodations had no wifi, or at least not the right bandwidth to upload the videos. We had to finnish editing and uploading the last three videos at home.

A year later, and since –due to the economic crisis– we couldn’t afford going on vacation again, we decided to set up a meeting and watch the videos all together. The meeting evolved, thought, and it ended up being a public presentation, so I built the website you had above these lines to get the links to the videos in a tidy way.

En bici por Holanda also shows a map to let everybody know where we have been to understand everything well. The orange dots are the places where we slept, and the red lines the paths we followed to reach Groningen, our destination. All within ten days.

The videos are nothing special and quite embarrassing for me. All of them fully in Spanish. I’ll tell you some other day about the experience of cycling in the Netherlands with cousins.

Next: Cycling in the Netherlands (II): day by day

Sobre el viaje a Holanda en bici…

fietspad

La decisión de comprar las bicis en Holanda:

  • Alquilarlas es caro –o imposible– si quieres tomar una bici en un pueblo y dejarlas 500 Kilómetros más allá.
  • Llevarlas sería una opción, pero temíamos que pudieran ser robadas. Además, uno de nosotros no tenía bici.
  • Pensamos que comprar una bici no sería difícil en un país como Holanda, y menos con la ayuda de uno de nuestros contactos. Sin embargo, a la hora de vender… nadie las quería.

Si volviera a hacer este viaje, me llevaría mi propia bici. Comprando y vendiendo se pierde mucho tiempo, y nadie te asegura que las bicis que ofertan te vayan a gustar, o sean buenas, o se ajusten a tus necesidades, o… nada.

Eso sí, ten siempre la bici a la vista, y lleva alguna cadena/candado de más de 8 mm de grosor; todas las bicis son preciadas, pero aun más las de montaña.

Los alojamientos:

Calculamos las rutas con la ayuda de una página web. 50 Kilómetros al día. 15 Kms/hora. Y después intentamos encontrar alojamiento lo más cercano posible al final de cada ruta. Muchos pueblos son tan pequeños que no tienen sitio donde dormir. Nos alojamos en hoteles, albergues, B&Bs y campings.

Nuestras recomendaciones:

  • Heukelum. Zuiderlingedijk 33, 4161 BM Heukelum | Fijo: +31(0)183-564505 | Móvil: +31(0)646612853 | Dos habitaciones dobles; baño compartido. El dueño, Kees, es realmente amable.
  • Zeewolde. Sternweg 14, 3898 LJ Zeewolde | Tel: 0031 (320) 288222 | e-mail: info@sternhof.nl. Dispone de habitaciones, caravanas, plazas para autocaravanas, tiendas de campaña… Sólo las habitaciones tienen baño. Bastante alejado de cualquier núcleo urbano.
  • Appelscha. Vaart Noordzijde 104, 8426 AW Appelscha | Tel: 0516-433314 | Habitaciones amplias.

También hay algunas zonas en el camino donde poder pernoctar llevando un saco o tienda de campaña. ¿Pero a quién no le apetece una ducha después de 4-5 horas sobre una bici? Además, si no llueve esa noche, lo habrá hecho la anterior, por lo que la tierra estará todavía húmeda.

En total calculamos que los gastos por alojamiento fueron de 35€/persona/noche.

Las rutas:

Hay ya travesías hechas, o si no, la red de vías para bicicletas en Holanda es muy vasta. Nosotros decidimos hacer 50 Kms al día, durante 7 u 8 días [+ tres días en Amsterdam, sin bici]. Tardamos unas 4 o puede que 5 horas en recorrer esa distancia. No tienen dificultad: una persona sin formación física puede hacerlas en una bici de paseo sin cambios. Pero nunca está de más un poco de preparación.

Sin embargo, no queda tiempo para pararse en los numerosos pueblos o lagos. Recomendaría hacer rutas más cortas que durasen más días. Supongo que depende del presupuesto.

Otros:

Según tenemos entendido, el casco no es necesario, pero la luz tanto frontal como trasera, sí.

Los trenes permiten subir bicicletas con las alforjas desmontadas. Estos trenes cuentan con azafatos que bajan al andén cuando se abren las puertas y se vuelven a montar en el tren cuando todos los pasajeros están arriba, por lo que no hay peligro de perder el tren por culpa de las bicis. Sin embargo en hora punta las bicicletas tienen el acceso restringido y se necesita el permiso del maquinista para poder cargarlas.

Nuestras rutas.

Bonus: Fotos | Vídeos

Ikus itzazu Herbeheretara egindako bidaiaren bideoak

Guztira hamar egun eman genituen bizikletaz ibiltzen Herbeheretan, herrialdea hegoaldetik iparraldera zeharkatuz. Egunean, bataz beste, 45 Kilometro egiten genituen eta, amaiera aldera, atseden hartzeko egun bat edukitzea erabaki genuen, azkenean 50 Km baino gehiago egin genituen arren.

Meppeletik Gierthoornera joan ginen, hots, *Venezia Berdera*. Bertan ontzi bat alokatu eta ahateei janaria eman genien, koloreztutako txitoei buruz hitz egiten genuen bitartean. Era berean, Maitek bikotekidea zergatik ez duen konturatu ginen.

Gainontzeko bideoak hemen ikusi daitezke.

Utrecht

Ez zenukete sinistuko non lo egin dugun bart. Tokia hain da kutrea janaria oparitzen dutela.

Hasteko, check in egiterakoan, bi botila ardo. Gosari, bazkari eta afariak prezioaren barruan daude, baina norberak prestatu behar ditu. Lehengaiak patatak, arrautzak, kipulak, makarroiak eta haragi apur bat, «nahi izatekotan patioan barbakoa bat egiteko». Ez hori bakarrik, lagunak ere gonbidatu ditzazkegu hemen jateko!

Esan beharrik ez dago ahalik eta gauza gutxien ikutzea dela gomendiorik onena. Ez dut zehaztasun gehiegirik eman nahi, sukaldean xagu bat ikusi genuela baino ez.

Gaur hirugarren eguna da, 134 Km egin ditugu dagoeneko eta gaur beste 60 egingo ditugu. Bizikletekin arazo txikiak ditugu baina nabarmentzeko ezer ez. Fisikoki ere nahiko ondo gaude baina nire ezkerreko eskuak sentikortasun eta mugikortasuna galdu du eta gauerako hobetu ez bada zerbait egin beharko dut.